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Conoce Las Adicciones en la adolescencia más comunes

Los adolescentes pasan por un gran número de cambios en su camino a convertirse en adultos, además de que están expuestos a una gran presión por parte de la sociedad y en busca de sentirse aceptados, es por este motivo que en muchas ocasiones comienzan a adquirir hábitos que resultan nocivos para ellos, como es el caso de las adicciones en la adolescencia.

Para saber acerca de los cambios que experimentan los adolescentes, puedes leer: Adolescencia. 

Se considera que una persona es adicta a una sustancia, cuando no puede prescindir de su consumo debido a la dependencia que desarrolló hacia ella, la cual puede ser psicológica o fisiológica; teniendo esto en cuenta, resulta que el consumo ocasional de alguna sustancia tóxica no es una adicción.

Adicciones en la adolescencia

Las adicciones en la adolescencia se ven influenciadas por las normas sociales y culturales de cada país, ya que hay algunas sustancias que se consumen que son legales en algunas partes del mundo, como es el caso de alcohol, que representa una de las adicciones en este grupo de edad que se presentan con mayor frecuencia.

En relación a este tema, puedes leer: Abuso de sustancias. 

En vista de que los adolescentes se encuentran en una etapa de cambios constantes, el consumo de sustancias tóxicas no se justifica por ningún medio debido al gran número de efectos adversos y de deterioro que pueden ocasionarles, entre las consecuencias que se asocian más comúnmente a las adicciones en la adolescencia están los accidentes de tráfico.

Causas de adicciones en la adolescencia:

A lo largo de los años, se han ido estudiando los motivos por los cuales un adolescente decide consumir sustancias que son dañinas para su organismo, con el objetivo de poder atacar directamente esos factores causales que incitan al desarrollo de adicciones en la adolescencia. Entre dichas causas se han aislado:

  • Factores de tipo individual: En este grupo están los problemas que afronte el adolescente en relación con sus familiares, sus compañeros y problemas de índole personal, como la obesidad, depresión, trastornos de la alimentación, entre otros.
  • Factores del entorno: En donde destacan la disponibilidad y el acceso a las sustancias tóxicas.
  • Factores sociales: Debido al efecto que ejercen los grupos sociales sobre el adolescente, que en busca de ser aceptados, realizan actos que son nocivos para ellos.

Se debe tener en cuenta que no es lo mismo un factor de riesgo que predisponga al consumo de sustancias, que un adolescente con una adicción, ya que en este último grupo entra la genética. Por el contrario, existen algunos factores que son protectores, como:

  • Padres que puedan proporcionar apoyo emocional.
  • Buena comunicación con la familia.
  • Actividades deportivas.

Gravedad de las adicciones en la adolescencia:

Para valorar la gravedad de una adicción, se utiliza una escala que toma en cuenta varios parámetros. A continuación, se muestra un cuadro para valorar la gravedad:

Escala de gravedad de adicciones en adolescentes

Dependiendo del puntaje obtenido, la adicción puede ser:

  • Menos preocupante: Cuando se obtienen de 0-3 puntos.
  • Grave: Cuando se obtienen de 3-8 puntos.
  • Muy grave: Si el puntaje obtenido va de 8-18 puntos.

Manifestaciones clínicas de las adicciones en la adolescencia:

A pesar de que las manifestaciones clínicas varían dependiendo del tipo de sustancia que se esté consumiendo, hay algunas situaciones en las cuales se debe sospechar del consumo de una sustancia tóxica y por lo tanto, esto debe estudiarse, como las que se mencionan a continuación:

  • Adolescentes víctimas de hechos de tránsito.
  • Adolescentes que han intentado suicidarse.
  • Adolescente con alteración del nivel de conciencia.
  • Adolescente con diagnóstico de patología psiquiátrica o de conducta.
  • Adolescente que convulsione.
  • Lesiones de la mucosa nasal, las cuales hacen sospechar de consumo de drogas por vía inhalatoria.
  • Marcas de agujas en el caso de drogas por vía intravenosa.

Diagnóstico de las adicciones en la adolescencia:

Una forma muy útil de detectar adicciones a tiempo, es realizar un examen anual completo al adolescente, en donde se deben practicar exámenes para descartar una patología orgánica y también para el descarte del consumo de sustancias tóxicas; siendo las siguientes indicaciones específicas para esto:

  • Síntomas psiquiátricos.
  • Cambios notables en los estudios o en otras actividades diarias.
  • Accidentes de repetición.
  • Episodios o problemas respiratorios recurrentes.
  • Hechos de tránsito graves o heridas de importancia.

A continuación, se muestra un cuadro en donde se observan las indicaciones de las pruebas a realizar dependiendo del tipo de sustancia que consuma el adolescente y los resultados que se obtienen con ellas:

métodos diagnósticos en casos de adicciones
CG: Cromatografía de gases. IE: Inmunoanálisis. CCF: Cromatografía en capa fina. EM: Espectometría de masas.

Complicaciones:

Las adicciones en la adolescencia se asocian con un gran número de efectos adversos, tanto físicos como psicológicos, como son los siguientes:

  • Involucrados en robos, atracos, tráfico de drogas o prostitución.
  • Obnubilación del juicio, asociado a la práctica de sexo sin protección.
  • Embarazos en adolescentes.
  • Enfermedades de transmisión sexual.
  • Hepatitis.
  • Traumatismos.

Si quieres saber más acerca del embarazo en adolescentes, pincha aquí. 

Adicciones en la adolescencia más comunes:

  1. Alcohol.
  2. Marihuana.
  3. Tabaco.
  4. Sustancias volátiles.
  5. Alucinógenos.
  6. Cocaína.
  7. Anfetaminas.
  8. Opiáceos.
  9. Esteroides anabolizantes.

1.- Alcohol:

El consumo de alcohol por parte de los adolescentes ha aumentado en la última década, lo cual aumenta el riesgo de verse involucrados en hechos de tránsito. Normalmente, primero comienzan con el consumo de cerveza, luego pasan a probar el vino y por último licores más fuertes, aunque esto puede variar dependiendo de las regiones. Esta es una droga legal que ocasiona más muertes al año que la suma de las muertes ocasionadas por todas las drogas ilícitas.

La definición legal de intoxicación etílica se corresponde con un nivel de etanol en sangre de 100 mg/dL y se asocia con:

  • Hechos de tránsito.
  • Ahogamiento.
  • Caídas.
  • Suicidios y homicidios.

Manifestaciones clínicas:

A pesar de que el consumo de alcohol en adolescentes es muy alto, casi ninguno se vuelve alcohólico, sin embargo, si hay algunos que se vuelven bebedores problemáticos, los cuales son los siguientes:

  • Aquellos que se han emborrachado seis veces o más en el año anterior.
  • Los que han tenido conflictos con las autoridades de la escuela, los amigos o la policía.
  • Los adolescentes que reciben críticas por parte de sus amigos o parejas por sus hábitos etílicos.
  • Aquellos que han conducido estando ebrios.

Las manifestaciones clínicas más comunes son:

  • Euforia.
  • Verborrea.
  • Inestabilidad.
  • Pérdida de la memoria reciente.
  • Aumento del umbral del dolor.
  • Depresión respiratoria: Esto ocurre con niveles muy altos de alcohol en el organismo.
  • Gastritis erosiva crónica: Manifestándose con epigastralgia, anorexia, vómitos y prueba positiva de sangre oculta en heces; esto sucede con el consumo crónico y de grandes cantidades de alcohol.
  • Pancreatitis alcohólica aguda: Se presenta con poca frecuencia y se manifiesta por vómitos y dolor mesoabdominal.

Diagnóstico:

Sospecha:

  • Factores de riesgo asociados.
  • Antecedente de padres alcohólicos.
  • Manifestaciones clínicas.

Confirmación:

Análisis de sangre, el cual demostrará la cantidad de alcohol presente; si los niveles superan los 200 mg/dL entonces hay un alto riesgo de fallecer y si supera los 500 mg/dL entonces es una dosis mortal.

Tratamiento:

  • La principal causa de muerte asociada al alcoholismo es la depresión respiratoria, por lo que es necesario brindar soporte respiratorio artificial.
  • En el caso de una alcoholemia de 400 mg/dL es necesario esperar mínimo 20 horas hasta que el hígado la metabolice a 0.
  • Si la alcoholemia es superior a 400 mg/dL entonces se debe considerar la diálisis.

2.- Marihuana:

Esta representa otra de las adicciones en la adolescencia más comunes, siendo junto con el alcohol, las más populares; además de que produce ciertos efectos similares como el embotamiento mental y la disminución de la memoria reciente.

Manifestaciones clínicas:

  • Euforia y alegría.
  • Alteraciones de la memoria reciente.
  • Pérdida de juicio crítico.
  • Deterioro de la realización de tareas que requieran atención y concentración.
  • Distorsión de la percepción del tiempo.
  • Taquicardia, la cual se presenta 20 minutos después del consumo.
  • Hipertensión arterial, que se manifiesta media hora después que la taquicardia.
  • Taquipnea que solo se presenta en adolescentes que son consumidores habituales.
  • Supresión de la producción de testosterona y de la espermatogénesis.
  • Disminuye la tolerancia a la glucosa.
  • Falta de motivación para realizar actividades

3.- Tabaco:

Aproximadamente el 85% de los fumadores en la actualidad, comenzaron con el hábito en la adolescencia temprana y a medida que pasa el tiempo, cada vez se comienza con este hábito siendo más jóvenes. Esta es una de las adicciones en la adolescencia más graves a largo plazo, ya que más personas muren por el consumo del tabaco al año que las personas que fallecen por heridas por proyectiles de arma de fuego, por supuesto esto varía de país en país.

adolescente fumando

Manifestaciones clínicas:

  • Manifestaciones respiratorias: Tos recurrente, expectoración y episodios de sibilancias.
  • En adolescentes embarazadas: Disminuye el peso del feto, aumentando la morbimortalidad perinatal.
  • Si se toman anticonceptivos orales, entonces aumenta el riesgo de infarto de miocardio

Tratamiento:

Para aplicar estrategias para que el adolescente deje de consumir cigarrillos se debe individualizar cada caso, pero en general, serán necesarias las terapias sustitutivas de nicotina, como son el parche y el chicle, además de esto, debe contarse con el apoyo de los padres.

4.- Sustancias volátiles:

Estas adicciones en los adolescentes son muy comunes debido a su rapidez de acción, fácil acceso y bajo costo; la forma de consumo es inhalada, siendo los productos más frecuentes el pegamento, la gasolina y los nitritos volátiles.

Manifestaciones clínicas:

  • Relajación y alucinaciones placenteras.
  • A veces, si la inhalación es rápida, puede producirse seguida de la euforia una violenta excitación y coma.
  • Cefalea.
  • Síncope.
  • Mareos.
  • Hipotensión arterial.
  • Enrojecimiento cutáneo.
  • Taquicardia.
  • Aumento de la presión intraocular.

Diagnóstico:

  • Debido al rápido efecto que ejercen y a que casi nunca se produce la muerte por su consumo, es muy difícil diagnosticar la adicción a estas sustancias.
  • Los restos pueden identificarse mediante cromatografía de gases.

Tratamiento:

  • Es de sostén.
  • Controlar arritmias.
  • Estabilizar funciones respiratoria y circulatoria.

5.- Alucinógenos:

Hay diversas sustancias las cuales pueden ser naturales o sintéticas, que tienen efectos alucinógenos y por este motivo, muchos adolescentes las usan; siendo más frecuente su consumo durante los años de secundaria.

Dietilamida del ácido lisérgico:

Conocido con el nombre de LSD, es una droga muy potente, en vista de que con dosis muy bajas, se pueden presentar efectos indeseados, luego de 10-12 horas de su consumo, es que el individuo vuelve a su estado previo.

Manifestaciones clínicas:

Las adicciones en la adolescencia al LSD se manifiestan de la siguiente forma:

  • Síntomas Somáticos: Mareos, midriasis (pupilas dilatadas), náuseas, aumento de la temperatura, taquicardia y enrojecimiento facial.
  • Síntomas Perceptivos: Cambios en la visión y en el oído.
  • Síntomas Sensoriales: Se presenta sinestesia, como es el caso de ver olores u oír colores.

Tratamiento:

  • Si un individuo experimenta sensaciones de terror o pánico, debe apartarse del lugar en donde se encuentra e intentar calmarlo mediante una intervención verbal tranquilizadora.
  • Las complicaciones físicas deben ser tratadas con las medidas necesarias según sea el caso.

Metielenodoximetanfetamina:

Comúnmente conocida como éxtasis o droga de diseño, ejerce su efecto sobre las neuronas serotoninérgicas.

Manifestaciones clínicas:

En los casos de intoxicación aguda, se presentan las siguientes manifestaciones, que pueden ser tanto físicas como psíquicas:

  • Euforia.
  • Aumenta de la sensibilidad y sensualidad.
  • Aumento de la energía psíquica y emocional.
  • Náuseas.
  • Rigidez de mandíbula y chirrido de dientes.
  • Visión borrosa.
  • Ansiedad
  • Crisis de angustia.
  • Psicosis.

Feniciclidina:

Conocida como polvo de ángel, es una droga altamente distribuida en vista de la facilidad con la cual puede ser sintetizada. Viene en forma de polvo, pastillas o líquidos, además de que puede consumirse sola o combinada con tabaco, creando así los llamados porros.

Manifestaciones clínicas:

Las manifestaciones clínicas que se asocian a estas adicciones en la adolescencia van a depender de la dosis:

  • De 1-5 mg: Euforia, ataxia, nistagmo y labilidad emocional luego de dos minutos de haber consumido la sustancia, esto puede durar horas; también se pueden presentar alucinaciones las cuales consisten en extravagantes distorsiones de la imagen corporal, que ocasionan terror en la persona.
  • De 5-15 mg: Psicosis tóxica, desorientación, sialorrea (producción excesiva de saliva) y lenguaje injurioso.
  • Más de 15 mg: En una hora el paciente entra en coma, con periodos alternos de vigilia, posturas distónicas, rigidez muscular y sacudidas mioclónicas.
  • De 40-200 mg: Hipotensión arterial, convulsiones generalizadas y arritmias cardíacas.

Tratamiento:

  • Se debe situar al paciente en una habitación oscura, tranquila y acolchada para impedir lesiones.
  • Si el paciente se encuentra agitado, está recomendado el uso de diazepam por vía oral o intramuscular.
  • Si el paciente se encuentra en coma, entonces se deben aplicar medidas de soporte.

6.- Cocaína:

Estas adicciones en la adolescencia se presentan con frecuencia y a pesar de que la cocaína esnifada se consume, es el crack el producto a base de cocaína que más se consume, el cual tiene más efectos adversos que la cocaína pura. Con el consumo de esta sustancia, se desarrolla tolerancia, lo que quiere decir, que el adolescente deberá consumir cada vez mayor cantidad de la droga para obtener los mismos efectos que al inicio.

Manifestaciones clínicas:

  • Euforia.
  • Fatiga.
  • Aumento de la actividad motora.
  • Hipertermia.
  • Midriasis.
  • Taquicardia.
  • Hipertensión arterial.
  • Efectos neurológicos: Mareos, convulsiones y parestesias.

Tratamiento:

Medidas de soporte.

7.- Anfetaminas: 

Estas son sustancias estimulantes, que en conjunto con la marihuana son las más usadas en estudiantes de último año de secundaria. Producen múltiples efectos sobre el sistema nervioso central.

Manifestaciones clínicas:

Dosis altas:

  • Lentificación de la conducción cardíaca.
  • Irritación ventricular.
  • Hipertensión arterial.
  • Hiperreflexia.
  • Convulsiones.

Dosis masivas:

  • Ideación psicótica.
  • Violencia repentina.

Uso crónico:

  • Daño cerebrovascular.
  • Psicosis.

Síndrome de abstinencia:

  • Fase precoz: Depresión, agitación y deseo de más droga; esta es la fase de bajada.
  • Fase intermedia: Pérdida de energía física y mental, escaso interés por el entorno y anhedonia.
  • Fase final: Reaparece el ansia de consumir nuevamente la droga, desencadenada por una situación u objetos específicos.

Tratamiento:

  • Tratar las arritmias y la hipertensión arterial.
  • En los casos de agitación y de delirio, se debe utilizar haloperidol.
  • Para la hipertermia, se pueden colocar vendas frías.

8.- Opiáceos:

En los últimos años, el consumo de opiáceos ha disminuido, siendo el que se consume con más frecuencia, la heroína; que puede administrarse por las siguientes vías:

  • Inhalada: Los efectos se presentarán luego de 30 minutos.
  • Subcutánea: Se tardan unos minutos en hacer efecto.
  • Intravenosa: El efecto es inmediato.

Manifestaciones clínicas:

  • Euforia.
  • Disminución del dolor.
  • Disminución de la temperatura corporal.
  • Pupilas puntiformes.
  • Depresión respiratoria.
  • Lesiones dermatológicas: Cicatrices lineales hipertróficas que siguen el curso de las grandes venas, además de que a veces pueden verse pequeñas perforaciones que parecen picadas de insectos curadas y abscesos.
  • Pérdida de la libido.
  • Estreñimiento.
  • Infección por VIH.
  • Endocarditis o microabscesos cerebrales.

Abstinencia:

Si un individuo que consume habitualmente cocaína pasa más de 8 horas sin hacerlo, entonces presentarán un síndrome de abstienencia durante 24-36 horas, que consiste en:

  • Bostezo.
  • Lagrimeo.
  • Midriasis.
  • Insomnio.
  • Carne de gallina.
  • Calambres de la musculatura voluntaria.
  • Diarrea.
  • Hipertensión arterial sistólica.
  • Taquicardia.

Síndrome de sobredosis:

Esta es la principal causa de muerte de las adicciones en la adolescencia, siendo los signos clínicos:

  • Estupor o coma.
  • Convulsiones.
  • Pupilas mióticas.
  • Depresión respiratoria.
  • Cianosis.
  • Edema pulmonar.

9.- Esteroides anabolizantes:

Muchos adolescentes practican actividades deportivas, pero llega un punto en el cual, al querer mejorar su rendimiento, recurren al consumo de esteroides anabolizantes y esto se presenta en ambos sexos.

Manifestaciones clínicas:

  • Hay algunos efectos secundarios que son reversibles, sin embargo, hay otros que no.
  • Manifestaciones dermatológicas: Lesiones acneiformes, queloides lineales, pelo grasiento, estrías e hirsutismo.
  • Efectos psicológicos: Ira incontrolada, manía, depresión, alteraciones de la libido y fluctuaciones del estado de ánimo.
  • Varones: Ginecomastia, dolor en mamas, atrofia testicular y azoospermia.
  • Mujeres: Los efectos en ellas son más irreversibles, como atrofia de las mamas, aumento del tamaño del clítoris y alteraciones menstruales.

Diagnóstico:

Con la evaluación clínica y la realización de la historia clínica completa se puede establecer un diagnóstico, pero para confirmarlo es necesario realizar una prueba en orina, sin embargo, es altamente costosa.

Las adicciones en la adolescencia son cada vez más frecuentes en vista del ambiente en el cual se desarrollan los jóvenes, es por esto que resulta esencial que los padres estén atentos a las conductas de sus hijos y sobre todo, del círculo social en el cual se desenvuelven, ya que el mejor tratamiento en estos casos es la prevención de la exposición a sustancias tóxicas que resultan muy tentadoras en esta etapa de la vida.

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